正面对抗微软!Salesforce斥资277亿美元收购Slack

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当地时间 12 月 1 日,全球最大的客户关系管理(CRM)软件公司 Salesforce 宣布以 277 亿美元收购聊天软件公司 Slack,是 Salesforce 创下其成立 21 年以来迄今为止最大的一笔收购。

根据 Salesforce 发布的一份声明,其将通过现金和股票的形式收购 Slack。Slack 股东所持有的每股股票将获得 26.79 美元现金和 0.0776 股 Salesforce 普通股。交易预计将在 2022 财年第二季度(明年中)完成,这笔收购交易仍需监管部门批准。

一旦交易完成,Slack 将成为 Salesforce 的一个运营部门,并将继续由 Slack 首席执行官兼联合创始人斯图尔特巴特菲尔德(Stewart Butterfield)领导。也帮助公司从其核心的客户关系管理软体发展为提供企业日常运营所需的各种软体工具。

此次收购是软件行业有史以来规模最大的收购之一。最大的一笔交易是 IBM 在 2018 年以 340 亿美元收购红帽公司,其次是微软在 2016 年以 270 亿美元收购领英。去年,伦敦证券交易所同意以 270 亿美元收购数据提供商 Refinitiv,不过该交易尚未得到欧洲监管机构的批准。

加剧 Salesforce 与微软的竞争

Salesforce 创立于 1999 年,总部位于美国旧金山,该公司创始人马克贝尼奥夫(Marc Benioff)是前甲骨文高管。该公司是企业客户关系管理软件提供商,它提供基于云计算的先进 CRM(客户关系管理)解决方案,是近年来世界上最有价值的软件公司,超过了甲骨文 (ORCL.US)、SAP (SAP.US) 和 IBM (IBM.US) 以及其他 “元老级” 的思科和英特尔 (INTC.US) 等科技公司。

Slack Technologies 是一家企业办公沟通软件提供商,类似国内的钉钉和企业版微信,目前拥有逾 13 万付费客户,被称作史上增长最快的 SaaS 公司。

Salesforce 收购 Slack,对于二者来说,显然是一个双赢。

此次收购将进一步加剧 Salesforce 与微软的竞争,两家公司在生产软件方面针锋相对,不过微软的 Office 套装软件和谷歌控制着市场。微软目前在力推 Teams 这一办公软件,它的直接竞争对手是 Slack,在聊天和视频服务方面,已成为彼此最强劲的竞争对手。

Salesforce 在 2019 年斥资 153 亿美元收购了数据可视化平台 Tableau Software,挑战了微软 (MSFT.US) 的 Power BI。一年前又斥资 65 亿美元收购了技术整合项目 Mulesoft,2016 年收购了 Quip(提供移动和 Web 的协作生产力软件套件)。收购 Slack 使 Salesforce 离成为一体化的办公工具套件这个目标更近了一步,这与 Office 365 相似。

企业软件界的转折点

Benioff 今年早些时候表示 “我个人始终认为,在危机时刻,您需要通过投资来渡过危机。” 他认为 “没有哪家厂商比 Salesforce 更有能力加快摆脱这场危机,并使客户进入新常态。”Slack 有助于将该公司的所有不同部门整合在一起。

Salesforce 确信,由新冠病毒大流行引发的在家办公人数激增,将继续推动人们对 Slack 等通信软件的需求增加。

Slack 不断被拿来与 Zoom 进行比较,后者迎来了前所未有的增长,几乎已得到主流界的采用。当然,Zoom 的崛起主要来自其传统业务之外的领域。与此同时,谷歌将其生产力套件改名为 Workspace。另外,Microsoft Teams 是在线工作场所领域的巨头,更是 Slack 的强敌,该产品的用户群在 2020 年增加了两倍多,日活跃用户更是达到了 1.15 亿,其竞争对都在不断力求成为现代工作场所的中心。

据 Okta 的研究显示,Salesforce 是其客户使用的人气指数第二高的应用程序,Slack 本身在 Okta 的排行榜上位列第 6。Office 365 位居第一,遥遥领先,但 Salesforce 有望为 Slack 带来获得新客户的最佳途径。

Slack 作为从下一代工作工具行业最炙手可热的公司之一,发展成为更像 MySpace 或 Friendster 之类的公司,合并后的公司已经宣称 Slack 是 “Salesforce Customer 360 的新界面”。

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